Lors d’une de mes visites chez mon spécialiste en chiropraxie, il m’a recommandé de prendre le guide The Well Adjusted Pet Dog du Dr Daniel Kamen. Le guide est composé par un docteur en chiropraxie qui fait également des modifications sur les animaux, bien qu’il n’en fasse pas la publicité. Apparemment, les praticiens de la chiropraxie ne sont pas autorisés à exercer sur les animaux de compagnie dans de nombreux États, ce que je n’ai pas vraiment compris, puisque je vis au Canada et que cela ne semble pas être un problème dans ma province. Néanmoins, ce qu’il est bon de comprendre, c’est que les vétérinaires aux États-Unis sont autorisés à effectuer des changements sur les animaux … c’est-à-dire si vous pouvez en trouver un qui a étudié la médecine chiropratique. Ce n’est pas une tâche très facile.

Bien connaitre l’anatomie de son chien

C’est pourquoi le Dr Kamen a créé cette publication (pour ne citer qu’elle) afin que les propriétaires de chiens puissent apprendre à effectuer leurs propres modifications sur leurs animaux. Le guide est très instructif et vous explique comment se compose le dos d’un chien, comment détecter les désalignements et vous propose une série de techniques que vous pouvez appliquer chez vous. Un certain nombre de méthodes se concentrent sur la façon exacte de lancer des muscles stressants, en particulier si vous n’êtes pas à l’aise pour travailler réellement sur la colonne vertébrale.

En consultant le guide, j’ai rencontré une section extrêmement intéressante qui parle des colliers pour chiens et de la façon dont ils peuvent rapidement créer des problèmes de cou chez un chien. Cela est dû en grande partie à notre mauvaise manipulation (c’est-à-dire celle de l’homme) du contrôle de la laisse sur certains colliers. Voici ce que le Dr Kamen a à dire sur les colliers pour chiens :

 » L’utilisation incorrecte des colliers est la première cause de subluxations cervicales (cou) chez les chiens de compagnie. De toutes les zones où l’on peut placer un stress et une anxiété excessifs, la région cervicale, en particulier les deux vertèbres cervicales supérieures, est la plus dommageable. C’est à ce niveau que le corps répond à l’esprit ». (Dr Daniel Kamen, The Well Adjusted Dog, p. 24).

Quels types de colliers sont facilement disponibles

Je croyais que je réussissais en utilisant un harnais pour chien. Ha ! J’ai rapidement découvert que cela pouvait en fait être la cause des problèmes discaux de mon chien, situés à la jonction entre son cou et ses épaules. J’ai été beaucoup plus étonné par ce qu’il a dit être le meilleur collier à utiliser.

En fait, vous constaterez qu’il existe cinq types de colliers utilisés par la majorité des propriétaires de chiens : les colliers de routine en nylon et en cuir, le collier étrangleur, le collier à dents, le collier de tête et le harnais.

Colliers d’appartement

Les colliers de niveau normal sont ceux que beaucoup de propriétaires de chiens choisissent généralement, mais ils peuvent aussi être les plus dangereux. Ces colliers sont utilisés pour accrocher les médailles de votre chien ainsi que pour fixer simplement la laisse à la boucle en acier. Ce type de collier ne doit jamais être utilisé pour l’éducation canine… ni si vous avez du mal à contrôler votre chien lors d’une promenade.

Lorsqu’ils sont frustrés, les propriétaires ont tendance à tirer sur la laisse pour empêcher le chien de tirer et de courir, ou dans de nombreux cas, pour le faire avancer s’il a cessé de sentir quelque chose. Ce tiraillement provoque un resserrement remarquable des tissus musculaires dans la zone cervicale du cou, ce qui entraîne des subluxations cervicales. C’est l’une des principales causes de problèmes discaux et autres problèmes de cou chez les chiens de compagnie. Malheureusement, un grand nombre de ces problèmes discaux ne se manifestent que beaucoup plus tard dans la vie. À ce stade, les propriétaires placent leurs chiens sous traitement médicamenteux pour contrôler la douleur et détendre les muscles ou envisagent un traitement chirurgical pour tenter de réparer les dommages causés par la dégénérescence des disques.

Colliers de tête de leader

Ces colliers semblent être un moyen idéal pour dresser votre animal. Un collier de tête s’adapte sur la tête de votre chien, comme le fait une muselière. La laisse est reliée à une boucle métallique située sur le collier, sous le menton du chien. L’idée derrière tout cela est de transformer la tête du chien pour le « mener » là où vous voulez aller. Il arrive parfois que les êtres humains transforment la tête de façon trop spectaculaire ou trop dure, par déception, lorsqu’ils essaient d’éduquer leur chien. Ce type de collier, comme le collier ordinaire, peut provoquer des problèmes de cou.

Colliers étrangleurs

Il s’agit du type de collier généralement utilisé par les dresseurs d’animaux. Le concept sous-jacent est le suivant : si un chien tire trop, il commence à s’étouffer et, par conséquent, il se détend et relâche la tension du collier. En réalité, la réaction d’un animal lorsqu’il sent le serrage d’une chaîne est de s’en éloigner, ce qui resserre encore plus le collier. Votre chien peut même s’étouffer jusqu’au coma ! Les chiens mal éduqués et, plus important encore, les propriétaires mal formés, peuvent causer des dommages extrêmes en utilisant un collier étrangleur.

Harnais

Un harnais est conçu pour s’adapter aux épaules du chien et être fixé autour de la partie supérieure du corps. Bien qu’il s’agisse d’une meilleure option qu’un collier ordinaire ou un collier étrangleur, ces harnais peuvent provoquer des subluxations dans la région du cou, des épaules, de la poitrine et des pattes avant. Encore une fois, la principale cause de ce phénomène est généralement attribuée aux propriétaires ennuyés qui tirent sur la chaîne, ce qui crée le harnais pour placer une grande quantité de stress et d’anxiété sur l’épaule et la poitrine.

Collier à pointes

Ce collier ressemble à un outil de torture du Moyen Âge. Construit en acier, le collier à pointes possède un anneau circulaire de pointes sur sa surface intérieure. Lorsqu’il est éduqué, la plus petite résistance distribue la contrainte de manière égale autour du cou, ce qui permet de retenir efficacement l’animal. Comme le mentionne le Dr Kamen dans sa publication : « Certains instructeurs comparent le collier à dents à une « direction assistée » où le moindre contact produit le résultat souhaité. » Il a constaté que les chiens qui utilisent ce type de collier présentent beaucoup moins de subluxations des hautes cervicales qu’avec tout autre type de collier. Ainsi, en substance, il s’agit du meilleur collier à utiliser pour dresser et promener votre chien de compagnie, croyez-le ou non.

Quels autres facteurs peuvent déclencher des subluxations cervicales chez les chiens ?

Il existe de nombreuses autres questions qui peuvent également déclencher des problèmes de subluxations cervicales. La façon dont les chiens sont dressés (s’asseoir sur la gauche et regarder le maître provoque une tension dans le cou) est une source d’inquiétude. L’inadéquation entre la taille du chien et celle du propriétaire, le poids excessif de l’animal, une literie inadaptée, des techniques de jeu nocives, la taille de la chaîne, ainsi que la méthode d’élevage de chiens spécifiques, sont quelques-unes des autres sources de problèmes cervicaux chez le chien.

Il est certain qu’il vous serait difficile de garder un œil sur chaque action de votre chien. Il est possible qu’il préfère dormir sur le plancher en bois près du feu plutôt que sur le confortable tapis pour chien que vous avez acheté. Vous avez peut-être joué un peu trop fort avec le frisbee aujourd’hui, ce qui a incité votre chien à sauter trop haut et à se faire mal au cou. L’essentiel est d’essayer de réparer les tâches possibles qui peuvent provoquer des subluxations du cou chez votre animal afin qu’il ne reste pas à faire encore plus de dégâts. Vous pouvez également consulter le guide The Well Adjusted Canine et apprendre comment vérifier les éventuels déséquilibres du cou et de la colonne vertébrale de votre chien, puis comment effectuer vous-même plusieurs corrections. En procédant ainsi, vous offrirez à votre chien une vie beaucoup plus heureuse et moins douloureuse.

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